Building Healthier Soils! ūüĆĪ

Building Healthier  Soils! ūüĆĪ

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In this month’s blog we want to share insights into our work producing microorganisms at Café Monteverde, to improve soil health, plant health and the farm’s economy. We spoke with Jerson Santamaría and Sivianny Rojas, who lead this important project. 

What are the different organic bio-inputs that are produced in Life?

Currently we prepare recipes to nourish our coffee plants according to the phenological stage, we manage 5 recipes. We are also producing lactobacilli, which are soil improvers and are used in the coffee nursery, and some chelates to potentiate the bioferments and fungicides such as sulfocalcic, which is based on sulfur and quicklime, Caldo Sulfo Potásico, potassium oxide, and phosphoric rock. 

        Photo credit: Darby Hodge

Why did we decide to start producing bio inputs? What motivated us to increase the production of bio inputs?   

We believe in the concept of agricultural sustainability and the production of bio-inputs is closely linked to this environmental, social and economic part. It motivates us to continue improving the composition of the soils and to continue enriching them, generating employment, economy and maintaining a strong environmental awareness. Another reason why we increased the production of bio-inputs is that we decided to apply 100% to our coffee plantations and it is a significant step to reduce the use of pesticides mainly for environmental reasons and the economic part since the products are very expensive. 

As producers, what have we learned over the years from the experience of producing and applying bioinputs? What challenges have we had?

They are quite viable technologies and we have created knowledge, tools for education, continuous improvement. There are always challenges such as carrying out tests, deep analysis of products and the main challenge is that the work is reflected in the plant which is going to be the best indicator. 

What changes have we observed and analyzed in the health of the soil and the coffee plants (soil analyses have been carried out)?

The plantations look quite healthy, the soils show an improvement especially in terms of weed species, greater proliferation of biodiversity within the coffee plantations, and a significant increase in the organic matter load in the plantations.

What is the relationship between the production and use of bio-inputs and other agrochemicals? Have we been able to reduce the use of agrochemicals? 

Working with the microorganisms that are in the environment and trying to incorporate them little by little in the agroecosystems because they are responsible for mineralizing other nutrients, stabilising the PH of the soil, the longer the soil is alive the better the plants will be, we have been able to significantly reduce the purchase of chemical fertilizers outside the farm because we have tried to produce 90% of the foliar nutrition with the products we have here. 

What is the longterm vision? 

To be a model farm at the community, regional, and national level, trying to generate new solutions for traditional farmers and taking big steps towards the concept of agricultural sustainability.

What role does the production and use of bio-inputs play in the conservation of the environment? Does it have any relation with climate change? 

We are making use of living technologies, working with bacteria, microorganisms, fungi, and yeasts, which in themselves are what strengthen soils and plants. There is a significant reduction of greenhouse gases and a reduction in the use of pesticides. 

        Photo credit: Darby Hodge

What is your favorite part of working with bio inputs? The part you like the least? 

The favorite part is the innovation, the constant knowledge of continuous improvement, the sharing of those experiences with other producers, young people,and community leaders, and the ugliest part is the shoveling in the composting process. 

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Hola! En el blog de este mes queremos contarle sobre nuestro trabajo produciendo microorganismos naturales en Café Monteverde para mejorar la salud de los suelos. Hablamos con Jerson Santamaría y Sivianny Rojas, quienes lideran este importante proyecto.

¬ŅCu√°les son los distintos bio-insumos org√°nicos que se producen en Life?

Actualmente se preparan recetas para nutrir nuestras plantas de café de acuerdo al estado fenológico, manejamos 5 recetas. Aparte estamos produciendo lactobacilos que son mejoradores de suelos, se utilizan en el almácigo de café y algunos quelatos para potencializar los biofermentos y fungicidas como sulfocálcico que es a base de azufre y cal viva y Caldo Sulfo Potásico, óxido de potasio y roca fosfórica.

Por qu√© decidimos empezar a producir bioinsumos? ¬ŅQu√© nos motiv√≥ a aumentar la producci√≥n de bioinsumos?¬† ¬†

Creemos en el concepto de sostenibilidad agrícola y la producción de biofermentos va muy ligado hacia esa parte ambiental, social y económica, nos motiva seguir mejorando la composición de los suelos y que sigan enriqueciendose, generando empleo, economía y mantener una conciencia bastante ambiental y otro motivo por el que se aumentó la producción de bioinsumos es que se decidió aplicar el 100% a nuestras plantaciones de café y es dar un paso significativo para disminuir el uso de pesticidas principalmente por razones ambientales y la parte económica ya que los productos son muy costosos.

¬ŅC√≥mo productores que hemos aprendido en estos a√Īos de la experiencia de producir y aplicar bioinsumos? Qu√© retos hemos tenido?

Son tecnologías bastante viables, hemos creado conocimiento, herramientas de educación, de mejora continua siempre hay retos como realizar ensayos, análisis profundos en productos y el principal reto es que el trabajo se vea reflejado en la planta, esto va a ser el mejor indicador. 

¬ŅQu√© cambios hemos observado y analizado en la salud de los suelos y de las plantas de caf√©?¬†¬†

Las plantaciones lucen bastante sanas, los suelos ven una mejora especialmente por las especies arvenses y una mayor proliferación de biodiversidad dentro de los cafetales y un aumento significativo de carga de materia orgánica.  

¬ŅQu√© relaci√≥n tiene la producci√≥n y uso de bioinsumos con otros agroqu√≠micos? ¬ŅHemos podido reducir el uso de agroqu√≠micos?¬†

Trabajar con los microorganismos que hay en el ambiente y tratar de incorporarlos poco a poco en los agroecosistemas ya que ellos se encargan de mineralizar otros nutrientes, estabilizan el PH de los suelos, entre mayor vida tenga un suelo va a obtener mejores plantas, se ha podido reducir significativamente las compras de fertilizantes químicos fuera de la finca porque hemos tratado de producir la nutrición foliar en un 90% con los productos que tenemos acá. 

¬ŅCu√°l es nuestra meta, hacia d√≥nde vamos?¬†

Ser una finca modelo a nivel de comunidad, de región y a nivel país tratando de generar nuevas soluciones para los agricultores tradicionales y dando pasos bastante altos hacia el concepto de sostenibilidad agrícola

¬ŅQu√© rol juega la producci√≥n y uso de bioinsumos con la conservaci√≥n del medio ambiente? Tiene alguna relaci√≥n con el cambio clim√°tico?¬†

Estamos haciendo uso de tecnologías vivas, trabajando con bacterias, microorganismos, hongos y levaduras, que en sí son los que fortalecen los suelos y las plantas. Hay una reducción bastante significativa de gases de efecto invernadero y una disminución en relación al uso de pesticidas. 

¬ŅCu√°l es su parte favorita de trabajar con bioinsumos? ¬ŅLa parte que menos le gusta?¬†

La parte favorita es la innovación el conocimiento constante de mejora continua, el compartir esas experiencias hacia otros productores y personas jóvenes y líderes de la comunidad y la parte más fea es volar pala en el compostaje 

¬°Gracias por leer!